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迎接“人类世”,你准备好了吗?

时间:2019-09-07
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中国科学期刊

在面积方面,湖光岩玛琅湖面积很小,面积仅2.3平方公里。在湖边散步只需要两三个小时。

然而,位于广东省湛江市西南部的中国最南端的沿海城市的这个湖泊引起了中国科学家的注意。

地质学家正在寻找埋藏在沉积层深处的独特标记,这可能包含一个潜在的新地质时代,这是人类世界的开端。

“今年4月,我们刚刚进行了浅挖。”8月21日,中国科学院地球环境研究所研究员韩永明在接受采访时说《中国科学报》。

这个圆形的火山湖被平原的火山喷发所冷却,形成了一个可追溯到10万多年前的“档案”。

在周围火山反应堆的保护下,湖水受到外部水系统的保护,河流没有输入和输出。它主要接受大气沉降,可以反映该地区广泛的环境变化和人类活动。

5月中旬,国际地层学委员会(ICS)人类学工作组(AWG)投票决定利用20世纪中期作为人类世的起点,展示人类活动对地球造成的巨大变化。

为了定义一个新时代,研究人员需要在地质记录中找到代表性的标记层剖面,以确定人类活动的影响何时达到如此大的规模。

湖光岩玛琅湖是科学家在世界各地发现的10个潜在地点之一,标志着人类世界的开始。

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“我们在湖中发现了煤烟,这是生物质和化石燃料燃烧产生的大气污染物。它的快速增长直到20世纪50年代才明显,在此期间,多环芳烃等致癌物质也很快。 “中国科学院院士,AWG成员安振声告诉《中国科学报》。

目前,AWG的工作朝着地质学中人类历史的正式定义迈出了重要的一步。但世界上人类世界的起源仍存在分歧。

一些科学家认为,工作组在20世纪中期过早地建立了人类世界。 “形成证据绝大多数表明,这是一个跨越时间的人类世界,它有多个起点,而不是一个起始时间,”英国莱斯特大学的档案学家马特埃奇沃思说。 >

“在已建立的地质时代,第四纪和第四纪的更新世(2588万年前至年前)和全新世(年前)已经将人类的出现视为这个地质时代的分裂。标志,如果你画出一个“人类世界”,与已建立的更新世和全新世的关系是什么?它是替代还是延续?刘嘉璐说,他是中国科学院院士,第四纪地层委员会成员。

这使得地质人类学概念的建立比流行文化慢得多。

尽管如此,这个新的地质时代已经“开箱即用”。

寻找“金钉”

在决定将20世纪50年代的新地质年代定义为人类世之后,AWG正在确定一个特定的地质标志或“金钉”,技术上称为全球边界层剖面和点(GSSP)。

它需要证明,在世界的这个特定时刻,地球的物理,化学和生物过程构成了一个不可逆转的过程,在全新世之间达到了完全不同的地质阈值。

在5月份的投票中,特拉格政府34名成员中有29人支持20世纪中期人类世的开始,因为它标志着“大加速”的开始。

第二次世界大战后,人类活动的环境“足迹”显着增加,形成了前所未有的地质特征。 “放射性核素似乎是最强烈的信号,”莱斯特大学AWG和地质学家主席Jan Zalasiewicz说。

根据这些标准确定是否拟人化的最终决定将取决于地质记录中保留的地层的证据。 “围绕湖光岩玛琅湖的研究是AGW提出的将20世纪中期作为人类世界起点的一个很好的例子,因此它是一个重要的候选人,”安玉生说。

“地质时标是世界上所有地质学家都使用的工具,因此避免不必要的改变非常重要。任何变化都应该非常谨慎地考虑,“布罗克大学的AWG成员Martin Head说。

AWG的目标是在2021年之前向其母机构ICS的第四纪地层委员会提交最终提案,以确定20世纪中叶的“金钉”。

如果获得批准,该提案将由ICS投票并提交给国际地质科学联盟执行委员会进行最终批准。只有经过这些程序,天体才能正式成为国际年代地层图上的新单位。

起点位置纠纷

事实上,在AWG之前,意大利地质学家Antonio Stoppani早在1873年提出了“人类世”的概念,认为人类是“一种新的地球力量,世界将被这种更大的能量所支配”。

2000年,荷兰大气化学家,荷兰大气化学家保罗克鲁岑也说:“自18世纪末英国工业革命以来,人与自然的相互作用愈演愈烈,人类已成为影响人类生活的重要力量。环境的演变.不再是在全新世,它已经达到了“人类世”的新阶段。“

“虽然存在很多争议,例如人类世界应该在工业革命或更早的时期开始,农业活动中甲烷的排放始于6000年前,但这些并没有像人类活动那样激烈。 20世纪50年代。“安振声说。 “这个全球经济发展的时代是人类活动在某种程度上超越自然的最佳标志。”

中国科学院西双版纳植物园研究员理查德科莱特也支持这一观点。 “对于一个地质时代,需要一个同时发生的全球事件,这是人类第一次成为全球地质力量的时刻。”Corlett对《中国科学报》说,“20世纪50年代标志着'大加速开始人类的影响力已经在全球范围内大大加速和扩散。“

但即使在AWG内部,也有不同的意见。

四位AWG成员,包括马里兰大学地理学家Erle Ellis,不同意该团队试图在全球地质记录中找到新标记,并认为人类对史前农业的地球有逐渐的影响。

刘嘉璐认为,目前的“人类世”概念,包括AWG,强调人类活动对地球的影响,并将人类活动视为重要的地质压力。

但也存在一些问题,如缺乏地质标志,地质界限,地质年代,地磁特征,生物特征和气候特征等。

“如果用1950作为起点,它以前不属于人类世界吗?这显然是不合适的。”他说,“而且(他们)人类的概念也很模糊,从僧侣,智者到现代人。这是一个漫长的过程,总是与自然界密切相关,总是影响自然环境,不能分开这种关系和影响。现在是人类,以前是人类吗?“

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如果是这样,时间限制不能用于当前的“全新世”时期,即自年以来的时间,但应该适当地撤退,从人类文明开始或比现在已知的文明早一点。

例如,从7800年前和后来的时期称为“人类世”,从年前到7800年前的3900年属于晚更新世。

在他看来,由于人类世界本身没有明确的时间限制,目前的“金钉子”很难达到国际地层学的标准。

如果将1950用作人类世界的起点,则更难以确定“金钉”,因为仅仅几十年就难以形成固定的沉积层。

如果人类学始于7800年前,那么在这个边界就可以找到“金钉”,例如,在中国玛琅湖的沉积序列中。

在这方面,安振生说,事实上,地质上已经找到了人类世界的视野,它在地层中也有明显的地标元素,如铅210,钚239,尤其是铯137和碘129。

此外,在此期间,诸如塑料,水泥和氮肥等二氧化碳和甲烷排放等“技术化石”的使用急剧增加。

创建新余额

对于人类世界而言,目前大多数人的观点似乎都是消极的。

《中国科学报》指出,人类对自然资源的需求自1966年以来翻了一番,人类现在每年使用相当于1.5地球的资源来维持自己的生命;

根据目前的发展模式,预计到2030年,人类每年将需要两个行星来满足自己的需求。这使科学家们担心全球环境的未来能否继续维持人类文明。

在这方面,刘嘉璐认为人类活动确实会对自然环境产生影响,随着人口的增加,影响将越来越大。但这种影响不容小觑。人类性质相对较小,影响有限,并具有消极和积极的影响。

Corlett还说,作为一个科学术语,它是中性的,只表明事情发生了很大变化,将这些变化视为一个新的地质时代是有道理的。

“人类世”引发了“关于保护生态学领域的学科哲学和目标的分裂辩论”,Corlett在2014年《地球生命力报告2012》发表的一项研究中写道。

在这方面,他解释说,有两个核心论点:一个是恢复受影响到前一个州的影响;另一个是在人类世界中这是不可能的,应该保护物种和生态系统。基于传统目标,认识到物种将会改变和适应。 “我认为现在就第二种观点达成了共识,即保护必须向前看,而不是向后看,”他补充说。

对于地质历史上的人为时代,无论它是否能促进“全球健康”,科利特认为,从统计学上讲,人类世界的一个关键特征是“非平稳”,即,一切都在经历着方向性的变化。而不是平均波动。”人类所有的文明都出现在全新世以来的年里。现在我们不知道人类是否能在这个不断变化的世界里生存和繁荣。”他说,“我们在过去70年里做得很好,但这并不意味着我们总能适应。”

韩永明认为,人类世界的决心将极大地促进政府、社会和公众认识到人类对地球系统的严重干扰。有必要立即采取实际行动,适当地限制地球的发展。

据报道,韩永明和研究小组目前正在对钻井样品进行进一步的研究,如核素碘129和钚的分析。“什么时候向人类学工作组提交研究结果取决于我们工作的进展,”他说。

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